Estudiante de Colorado School of Mines regresa al equipo de lucha universitaria después de que un accidente automovilístico lo obligara a sufrir una devastadora amputación de pierna

Él es un estudiante universitario de primera generación, ganador de una beca académica y un atleta multidisciplinario hasta que fue expulsado y arrojado a 50 pies de un automóvil el verano pasado. Ahora, Yahir Chairez-Salazar está de regreso en la lona con una renovada mentalidad: "Lo único que he perdido es una pierna".
Feb. 26, 2024
Yahir Chairez-Salazar pone a prueba su fuerza durante un entrenamiento de levantamiento de pesas en la Colorado School of Mines. Yahir ha regresado a la lucha universitaria y a un riguroso programa de ingeniería después de que un accidente automovilístico el año pasado lo obligara a sufrir una devastadora amputación de pierna. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Yahir Chairez-Salazar pone a prueba su fuerza durante un entrenamiento de levantamiento de pesas en la Colorado School of Mines. Yahir ha regresado a la lucha universitaria y a un riguroso programa de ingeniería después de que un accidente automovilístico el año pasado lo obligara a sufrir una devastadora amputación de pierna. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

La joven despertó inusualmente temprano en una mañana de domingo de verano.

“Sabía que algo andaba mal”, dijo Natalie Chairez-Salazar.

Agarró su teléfono para ver cómo estaban sus hermanos. La familia Greeley es muy unida y los cuatro hermanos, Antonio, de 28 años, Yahir, de 20, Natalie, de 16, y su hermano pequeño, Keith, de 13, comparten sus ubicaciones para estar atentos el uno del otro. Su madre, Anita, estaba fuera de la ciudad en una reunión familiar en la ciudad mexicana donde había crecido. Así que Natalie estaba especialmente atenta a sus hermanos.

Yahir, un estudiante y atleta sobresaliente en la cúspide de su segundo año en Colorado School of Mines, no estaba en casa como se suponía que debía estar.

Eran poco después de las 6:30 a.m. del 30 de julio de 2023. El teléfono de Yahir sonaba desde un lugar extraño: justo al lado de Kersey Road, cerca de Keenesburg, al norte de Colorado. También conocida como County Road 49, Kersey es una vía muy transitada donde los camiones pasan por los pozos de petróleo y gas y los ranchos ganaderos.

“Tenía un mal presentimiento en mi corazón”, dijo Natalie.

Intentó llamar a su hermano mayor, a quien llaman Toñito. Vive cerca con su esposa y su bebé, que ahora tiene 1 año. No contestó.

“Ya estaba llorando”, dijo Natalie.

Ella sabía que Yahir la necesitaba.

Una y otra vez, marcó el número de Toñito. Después de mínimo cinco intentos, llamó a su esposa, quien contestó.

“Algo anda mal. Tenemos que ir a ver cómo está Yahir”, insistió Natalie.

En cuestión de minutos, Toñito recogió a Natalie y rápidamente fueron al lugar donde había visto por primera vez los pings del teléfono de Yahir. Sus corazones se hundieron cuando se acercaron y vieron las luces intermitentes de varios vehículos de emergencia. Los peores temores de Natalie se habían confirmado. Algo andaba, en efecto, terriblemente mal.

“Había muchos policías. Un auto había volcado una y otra vez”, dijo Natalie. “Estaba destrozado. Todo quedó destruido. La parte trasera del auto fue empujada hacia adelante. Parecía que todos los que iban en el auto habían fallecido”.

Los hermanos charlaron con un oficial de policía quien les explicó que un automóvil de pasajeros había chocado con la parte trasera de un camión que circulaba delante de él, luego se salió de la concurrida carretera y dio volteretas al menos dos veces antes de aterrizar, aplastado, con los neumáticos caídos, en un campo. Los testigos encontraron a dos jóvenes dentro del auto. Un tercero había sido expulsado y fue encontrado a 50 pies de distancia. Ese era Yahir.

Luego, el oficial entregó una actualización que los dejó atónitos.

“Todos están vivos”.

Yahir Chairez-Salazar, en el centro, con su hermana, Natalie, a la izquierda, su madre, Anita Salazar, a la derecha, y su hermano pequeño, Keith. La familia de Yahir ha sido un gran apoyo para él. Su madre, Natalie y Keith ayudaron a Yahir a regresar a la casa fuera del campus donde vive con sus compañeros de equipo de lucha universitaria ahora que ha regresado a la Colorado School of Mines. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Yahir Chairez-Salazar, en el centro, con su hermana, Natalie, a la izquierda, su madre, Anita Salazar, a la derecha, y su hermano pequeño, Keith. La familia de Yahir ha sido un gran apoyo para él. Su madre, Natalie y Keith ayudaron a Yahir a regresar a la casa fuera del campus donde vive con sus compañeros de equipo de lucha universitaria ahora que ha regresado a la Colorado School of Mines. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Esa noticia le dio esperanza a Natalie. También explicó por qué los pings del teléfono de Yahir habían comenzado misteriosamente a moverse hacia el sur mientras los hermanos se dirigían al lugar del accidente.

Los paramédicos transportaban a Yahir a una sala de emergencias cercana.

Natalie y Toñito los siguieron. Cuando llegaron al hospital, los médicos no sabían el nombre del joven a su cargo. Una vez que se les permitió entrar a la habitación de Yahir, Natalie y Toñito encontraron a su hermano en una situación terrible. Su pierna izquierda estaba destrozada.

“Estaba sangrando a través de los vendajes. No era capaz de hablar. Tenían una manta de aluminio sobre él. Tenía frío y no podía dejar de temblar”, dijo Natalie.

“Fue muy duro verlo en una cama de hospital. Era el niño que nunca tuvo que ir al hospital. Todos practicamos deportes, pero él nunca se lastimó”.

“Lo primero que hicimos mi hermano y yo fue tomarlo de la mano. Le dijimos que lo amábamos mucho. Le dijimos que iba a estar bien. Sabíamos que podía escucharnos”.

En cuestión de horas, Yahir sería trasladado del Hospital Platte Valley a un centro mucho más grande, el Hospital UCHealth University of Colorado. Allí, un equipo de especialistas, incluido uno que alguna vez había sido luchador como Yahir, lo ayudaría a lidiar con lesiones devastadoras y formaría un plan para lo que al principio parecía imposible: regresar a la escuela y a su equipo de lucha universitaria.

Excelente estudiante universitario de primera generación y atleta multidisciplinario

El día antes del accidente, Yahir había trasladado la mayoría de sus pertenencias a la casa fuera de campus donde viviría con cuatro compañeros del equipo de lucha universitaria, durante su segundo año en Colorado School of Mines. Estaba previsto que se presentara a la práctica de fútbol americano la semana siguiente.

Con una especialización en ingeniería eléctrica, Yahir ganó una prestigiosa beca Boettcher por mérito académico para asistir a Colorado School of Mines. Yahir y su hermano mayor fueron los primeros de su familia en asistir a la universidad. Sus padres emigraron a los Estados Unidos desde México

cuando eran adolescentes, nunca tuvieron la oportunidad de terminar la escuela y durante mucho tiempo habían trabajado en Colorado, su madre en un centro de distribución de Walmart y su padre en la construcción.

Además de obtener una beca académica para Colorado School of Mines, Yahir había sido reclutado para unirse al equipo de lucha universitaria de la universidad y en un movimiento poco común para los atletas universitarios, se convirtió en un atleta multidisciplinario, uniéndose también al equipo de fútbol de la universidad.

Yahir Chairez-Salazar is thrilled to be back with his Colorado School of Mines collegiate wrestling family after a horrific car accident in July. He has been using crutches to get around until a prosthesis can be fitted. Photo by Cyrus McCrimmon, for UCHealth.
Yahir Chairez-Salazar está encantado de estar de vuelta con su familia de lucha universitaria del Colorado School of Mines, después de un terrible accidente automovilístico en julio. Ha estado usando muletas para desplazarse hasta que se le pueda colocar una prótesis. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Conocida por su excelencia en ingeniería, la Colorado School of Mines también se ha distinguido como una potencia del fútbol americano en los últimos años. Los Orediggers del Colorado School of Mines se convirtieron en el equipo de fútbol americano número 1 de su división y llegaron al Campeonato Nacional de la División II de la NCAA en 2022, la primera aparición del programa en el juego por el título. A las puertas de una victoria nacional en 2022, los Orediggers esperaban un título nacional en 2023, y Yahir estaba ansioso por ayudar a su equipo a competir por una segunda oportunidad por el campeonato el otoño pasado.

Yahir Chairez-Salazar, multidisciplinary athlete at the Colorado School of Mines. Here he played football for the Colorado School of Mines Orediggers during his freshman year of college. Photo courtesy of Yahir Chairez-Salazar.
Yahir Chairez-Salazar, atleta multidisciplinario en la Colorado School of Mines. Aquí jugó fútbol americano para los Orediggers de Colorado School of Mines durante su primer año de universidad. Foto cortesía de Yahir Chairez-Salazar.

Además de obtener calificaciones perfectas durante los cuatro años en Greeley Central High School, Yahir había sido un destacado defensa y corredor del equipo de fútbol americano de su escuela secundaria, corrió en pista y llegó a los campeonatos estatales 4A en lucha universitaria, ganando el segundo lugar en su categoría de peso durante su último año.

“Es muy motivado y apasionado por todo lo que hace. Tenía un increíble espíritu competitivo en el campo de fútbol, en la pista y en la lona de lucha universitaria”, dijo Bill Alexander, profesor de fabricación avanzada e ingeniería en Greeley Central.

“También aporta esa misma personalidad voraz al aprendizaje. Todos los días, quería empaparse de todo lo que pudiera en clase”, dijo Alexander. “La otra cosa es su capacidad para ayudar a otros seres humanos. Tiene esta amabilidad, esta dulzura y generosidad con otras personas”.

‘Ángeles de la guarda’, un torniquete improvisado y reanimación cardiopulmonar que salva vidas

Mientras Yahir se preparaba para volver a vivir con sus compañeros de la universidad al día siguiente, estaba pasando el rato en su casa en Greeley la noche del sábado 29 de julio, cuando un primo lo llamó. Algunos familiares y amigos se estaban reuniendo en Denver. Le insistieron a Yahir unirse a ellos. Estaba cansado por la mudanza, pero aceptó a regañadientes. Como se dirigía de regreso a la escuela, pensó que pasaría un tiempo antes de que viera a estos amigos y familiares. La fiesta continuó hasta entrada la mañana del domingo.

Dos amigos de Greeley estaban con Yahir mientras conducían a casa desde Denver. Yahir estaba exhausto y antes de quedarse dormido en el coche, cometió un error crucial, no se puso el cinturón de seguridad.

Al parecer, el conductor se quedó dormido mientras se dirigía hacia el norte por Kersey Road y chocó con un camión que viajaba delante de los jóvenes. La policía cree que Yahir fue expulsado por la ventana trasera cuando el automóvil comenzó a rodar, y es posible que parte del automóvil se estrellara contra la pierna izquierda de Yahir antes de dar una voltereta y dejarlo golpeado en un campo; terminó con un corte profundo que le cortó una arteria por encima de la rodilla izquierda.

Enterrado en la tierra y la hierba alta, Yahir podría haber muerto desangrado en cuestión de minutos si extraños expertos no hubieran llegado de inmediato y hubieran tomado decisiones críticas que salvaron la vida del estudiante.

Yahir Chairez-Salazar leads a cheer during a workout with his college wrestling teammates at Colorado School of Mines. Photo by Cyrus McCrimmon, for UCHealth.
Yahir Chairez-Salazar dirige una porra durante un entrenamiento con sus compañeros de equipo de lucha universitaria en Colorado School of Mines. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Las oraciones fueron escuchadas después de que fue golpeado por la espalda

Alex Pacheco, de 32 años, trabaja en la producción de petróleo y padre de dos niños pequeños, conducía a su casa en Greeley después de un turno nocturno cuando un automóvil golpeó repentinamente su camioneta por detrás.

“Me sorprendió”, dijo Pacheco. “Iba a 65 millas por hora usando el control de velocidad. Estaba en un camión de la empresa y controlan nuestras velocidades, así que iba al límite de velocidad. Sentí un golpe. Empecé a perder el control y me dirigía hacia el tráfico entrante. Luego logré controlar el volante y pude detenerme”.

Detrás de él, Pacheco observó el horrible accidente mientras sucedía.

“Acabo de ver el auto girando. Perdieron el control y empezaron a voltear”, dijo.

Yahir Chairez-Salazar was a prominent wrestler before he was seriously injured in a car accident that required an above-the-knee amputation of his left leg. Photo courtesy of Yahir Chairez-Salazar.
Yahir Chairez-Salazar fue un luchador destacado antes de resultar gravemente herido en un accidente automovilístico que obligó a sufrir una amputación por encima de la rodilla de su pierna izquierda. Foto cortesía de Yahir Chairez-Salazar.

El automóvil aterrizó en un campo a un cuarto de milla de grandes tanques de petróleo y gas que podrían haber provocado un incendio si los jóvenes se accidentan unos segundos después.

El servicio telefónico suele ser deficiente en esa parte del condado de Weld, pero Pacheco llamó al 911 y afortunadamente, su llamada llegó directamente a un despachador.

Pacheco es religioso y estaba rezando tanto en el momento en que fue atropellado como cuando saltó de su auto para ayudar a los jóvenes.

“Estaba hablando con Dios e inmediatamente comencé a orar para que estos jóvenes no dejaran el mundo”, dijo.

Justo en ese momento, personas extraordinarias auxiliaron.

“Uno era un ex policía. Otro había estado en el ejército. Tenían entrenamiento y me echaron una mano”, dijo Pacheco.

El auto destrozado echaba humo y Pacheco y los demás temían que estuviera a punto de incendiarse. Pacheco corrió hacia su camioneta y agarró un extintor de incendios mientras los otros hombres sacaban a dos personas del auto. Pacheco se dio cuenta entonces de que podría haber una tercera persona en el auto.

“Empecé a caminar y encontré a este joven camuflado en la hierba. Lo vi respirar ligeramente. Tenía un gran corte en la pierna. Llamé a uno de los hombres e inmediatamente comenzó a hacer RCP. Entonces el otro hombre se acercó, corrió a su camioneta a buscar una correa y la ató alrededor de la pierna del joven para detener la hemorragia.

“Ayudaron con todo”, dijo Pacheco, quien hasta el día de hoy, se maravilla de que se presentaran extraños tranquilos y preparados. Era como si Dios escuchara sus oraciones y enviara ángeles guardianes para ayudar a Yahir justo cuando los necesitaba.

Yahir's mother, Anita Salazar, was out of the country when Yahir lost his leg after a terrible car accident. She is devastated that they had to amputate him, but she says that Yahir is very strong. "All my children have worked very hard to do well and have a better life," Anita said. Photo by Cyrus McCrimmon, for UCHealth.
La madre de Yahir, Anita Salazar, estaba fuera del país cuando Yahir perdió su pierna después de un terrible accidente automovilístico. Está devastada porque tuvieron que amputarlo, pero dice que Yahir es muy fuerte. “Todos mis hijos han trabajado muy duro para que les vaya bien y puedan tener una vida mejor”, dijo Anita. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Desconocidos experimentados entraron en acción para ‘detener la hemorragia’ y salvar una vida

Uno de esos extraordinarios desconocidos fue Corey Bruce.

Bruce, de 52 años, conduce un camión en estos días después de haber servido como ayudante del alguacil durante más de 13 años en los condados de Eagle y Adams. También trabajó en un equipo de búsqueda y rescate después del huracán Katrina, que azotó la costa del Golfo en 2005.

El verano pasado, Bruce se dirigía temprano al trabajo un domingo por la mañana cuando se encontró con la escena del accidente momentos después de que sucediera.

“Me dirigía hacia el norte. Llegué a una pequeña colina y fue entonces cuando me di cuenta de la camioneta del hombre había sido golpeada. Vi al hombre bajarse de su camioneta. Todavía había polvo en el aire, así que me detuve”, dijo Bruce.

Más información sobre cómo “detener la hemorragia” · Cómo salvar una vida: 3 formas de prepararse · Una vida salvada en 25 segundos, cómo un podador de árboles salvó su propia vida después de cortarse la pierna con una motosierra · Los estudiantes de Aurora aprenden a ‘detener la hemorragia’

Por suerte, se estacionó en el andén pavimentado en lugar de meterse en la hierba crecida.

“Le pregunté al hombre que había sido golpeado si estaba bien”, recordó Bruce.

Pacheco estaba conmocionado, pero afortunadamente ileso.

“Corrí hacia el auto que había atravesado la barrera. Tenía miedo de que se incendiara, así que sacamos a los chicos”, recordó Bruce.

Minutos después, Pacheco encontró a Yahir en la hierba y llamó a Bruce. Yahir estaba escondido a pocos metros de las llantas traseras de la camioneta de Bruce.

Más información sobre cómo “detener la hemorragia”

“Si me hubiera acercado más, lo habría atropellado”, dijo Bruce, haciendo una mueca al recordarlo.

Vio al joven gravemente herido y gracias a años de experiencia y entrenamiento, saltó directamente a la acción.

“Revisé su respiración. Tenía respiraciones superficiales y burbujeantes y apenas tenía pulso. Estábamos en contacto con el 911 y dije: ‘Voy a empezar la RCP'”, recordó Bruce.

“En unos cuatro o cinco minutos, pudo respirar por sí mismo. Mejoró un poco”.

Al mismo tiempo, el exmilitar se acercó para atender la pierna de Yahir.

“Fue muy inteligente”, dijo Bruce. “Corrió a su auto, agarró una correa de carga y la usó como torniquete. Pensé que era genial. Lo envolvió por encima de su herida”.

Las víctimas de accidentes pueden morir en cuestión de minutos si no reciben ayuda de transeúntes como los que se detuvieron para ayudar a Yahir. Por lo tanto, los expertos médicos capacitan a todos, tanto a los civiles como a los trabajadores de emergencia, para que siempre intervengan y traten de “detener la hemorragia”, antes de que llegue más ayuda. (Obtenga más información sobre cómo salvar una vida.)

Eso es exactamente lo que hizo el ex militar.

“Fue fenomenal”, dijo Bruce. “Fue muy inteligente al usar la correa de trinquete. Era como lo que usarías para atar cosas en la parte trasera de una camioneta”.

“Es increíble que estén vivos. No esperaba que vivieran. Él (Yahir) literalmente tiene una segunda oportunidad”, dijo Bruce.

Bruce tiene dos hijos adultos, un hijo en la universidad, que es solo un año mayor que Yahir, y una hija de 26 años, que es maestra.

“Fue genial ver a todos acercarse y ayudar”, dijo Bruce. “Espero que alguien haga eso por mis hijos”.

“Todos vivimos de manera apresurada. Tenemos que parar y darnos más abrazos, un poco más de amor y un poco más de comprensión entre nosotros”, dijo.

Thanks to the kindness of strangers and his medical team, Yahir Chairez-Salazar is back on the mat. Here, Yahir stretches with his college wrestling teammates during practice at Colorado School of Mines. Photo by Cyrus McCrimmon, for UCHealth.
Gracias a la amabilidad de extraños y su equipo médico, Yahir Chairez-Salazar está de vuelta en la lona. Aquí, Yahir se estira con sus compañeros de equipo de lucha universitaria durante una práctica en Colorado School of Mines. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

La falta de flujo sanguíneo en la pierna llevó a la desgarradora amputación

Yahir no puede recordar el accidente ni mucho de los primeros días después. Eso probablemente fue una bendición porque estaba en mal estado y tuvo que soportar duros desafíos médicos.

En total, Yahir terminó teniendo que pasar más de seis semanas en University of Colorado Hospital y necesitó ocho cirugías, siendo la primera la más desgarradora.

Una vez que Yahir llegó a Aurora, un equipo de médicos pasó horas tratando de salvarle la pierna. Pero se vieron obligados a hacer una amputación por encima de la rodilla. La Dra. Melissa Gorman, experta en traumatología ortopédica, formó parte del equipo de atención de Yahir.

Los cirujanos generales y vasculares trabajaron durante horas para tratar de restaurar el flujo sanguíneo a la parte inferior de la pierna de Yahir, dijo Gorman. No tenía pulso en la pierna”, dijo.

Esto se debe a que la arteria principal de la pierna pasa por detrás de la rodilla y el accidente la había cortado.

“No había flujo sanguíneo en la pierna por debajo de la rodilla”, dijo Gorman.

En algunos casos, los médicos pueden restablecer el flujo sanguíneo, pero no pudieron hacerlo con Yahir.

“Si no hay flujo sanguíneo, la pierna no está viva y no se puede salvar”, dijo Gorman.

Yahir recibe un beso de su madre el día que se mudó a la casa cerca de Colorado School of Mines que comparte con sus compañeros de equipo de lucha universitaria. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Yahir recibe un beso de su madre el día que se mudó a la casa cerca de Colorado School of Mines que comparte con sus compañeros de equipo de lucha universitaria. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

La noticia de la amputación fue un duro golpe para los hermanos de Yahir, que habían seguido a su hermano a Aurora y para entonces había llegado a su madre en México. Devastada, comenzó un insoportable viaje de 24 horas a casa desde Durango, México, con uno de sus hermanos.

Gorman intervino después de la amputación inicial. Su trabajo consistía en “revisar” la amputación para que fuera lo más fácil posible que el muslo izquierdo de Yahir soportara una prótesis que necesitaría tan pronto como sanaran todas sus heridas.

“Te aseguras de que el hueso esté encerrado en el músculo, y creas una buena envoltura de tejido blando que pueda soportar una prótesis”, dijo Gorman, que también es profesor asociado de ortopedia en Medicine Faculty University of Colorado, Anschutz Medical Campus.

Junto con el daño inicial del accidente, Yahir tuvo que lidiar con dolorosas cirugías de injerto de piel. Sus heridas eran tan graves en la pierna izquierda y había perdido tanto tejido que los médicos tuvieron que usar piel de su muslo derecho intacto y transferirla a la pierna lesionada.

Estas cirugías son extremadamente dolorosas.

Además de las cirugías necesarias, Yahir tuvo que lidiar con múltiples infecciones, que según Gorman son típicas de un accidente como el de Yahir.

“Cuando fue expulsado del auto, estuvo expuesto a muchas bacterias en el suelo”, dijo.

Teniendo en cuenta la gravedad del accidente, Gorman dijo que era extraordinario que Yahir no sufriera otras lesiones graves.

“No tenía lesiones en la cabeza ni lesiones en órganos internos. El hecho de que haya sobrevivido es increíble”, dijo.

También fue sorprendente la actitud de Yahir.

Tan pronto como Yahir estuvo lo suficientemente bien como para comenzar a hablar con Gorman, descubrió que estaba en presencia de un joven extraordinario.

“Una amputación altera mucho la vida de cualquier persona. Para un joven universitario de 19 años, que es un atleta, es algo mucho más importante. Es realmente desalentador. Y desde el principio, siempre fue muy positivo y optimista”, dijo Gorman.

“Es bastante humilde y manejó la situación con mucha disposición. Tiene un gran apoyo familiar, y eso también ha marcado una gran diferencia”, dijo.

Si bien las personas más jóvenes que sufren lesiones como la de Yahir generalmente les va mejor que a los pacientes mayores, tanto física como emocionalmente, Yahir se distinguió de inmediato por su capacidad de recuperación. Se suponía que iba a volver a la escuela y, en cambio, estaba atrapado en una habitación del hospital, y más tarde, en casa, recuperándose.

Aun así, Yahir se decidió por adoptar una renovada mentalidad para su vida: “Lo único que he perdido es una pierna”

Yahir con tres de sus compañeros de lucha universitaria. Su equipo y sus compañeros de casa se unieron después de que un terrible accidente obligara a Yahir a someterse a una amputación de pierna por encima de la rodilla. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Yahir con tres de sus compañeros de lucha universitaria. Su equipo y sus compañeros de casa se unieron después de que un terrible accidente obligara a Yahir a someterse a una amputación de pierna por encima de la rodilla. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Tras la amputación, un nuevo y audaz plan: ‘Voy a volver a competir’

A raíz del accidente, Yahir inicialmente asumió que, al igual que su pierna, todas sus metas y sueños habían sido aplastados.

“Que esto me sucediera fue una sorpresa, y pensé: ‘Bueno, probablemente nunca volveré a competir en deportes, y probablemente pierda mi beca'”.

Afortunadamente, su beca estaba a salvo. Representantes de la Fundación Boettcher visitaron a Yahir en el hospital, le ofrecieron un gran apoyo y le aseguraron que su beca lo estaría esperando tan pronto como estuviera lo suficientemente bien como para regresar a la escuela.

Los miembros de su familia estaban constantemente a su lado, y su familia de Colorado School of Mines también se unió.

Los compañeros de Yahir se negaron a ceder la habitación de Yahir.

“Me salvaron el puesto. Me dijeron: ‘Es tuyo y vas a volver'”.

Yahir Chairez-Salazar ha reanudado las prácticas y los entrenamientos de levantamiento de pesas con su equipo de lucha universitaria en Colorado School of Mines en Golden. Isaiah Castilleja, a la izquierda, es el entrenador de fuerza y acondicionamiento de Yahir. Ha traído equipo especial para ayudar a Yahir a fortalecerse. Y tanto Castilleja como el entrenador de Yahir, Austin DeVoe, han estado aprendiendo sobre los luchadores que compiten sin una pierna para poder ofrecer el mayor apoyo posible. "Estoy muy orgulloso de él", dijo Castilleja. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Yahir Chairez-Salazar ha reanudado las prácticas y los entrenamientos de levantamiento de pesas con su equipo de lucha universitaria en Colorado School of Mines en Golden. Isaiah Castilleja, a la izquierda, es el entrenador de fuerza y acondicionamiento de Yahir. Ha traído equipo especial para ayudar a Yahir a fortalecerse. Y tanto Castilleja como el entrenador de Yahir, Austin DeVoe, han estado aprendiendo sobre los luchadores que compiten sin una pierna para poder ofrecer el mayor apoyo posible. “Estoy muy orgulloso de él”, dijo Castilleja. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Yahir tuvo que tomarse el primer semestre libre, pero con el apoyo de su familia, amigos y su equipo médico, Yahir formó un plan para regresar a la escuela justo después de Navidad.

“Me dije a mí mismo: ‘Voy a vivir con mis amigos otra vez. Ya sea que esté en muletas o tenga mi prótesis, voy a volver'”.

Hubo contratiempos y días duros, por supuesto. Mientras Yahir luchaba por recuperarse y recuperar sus fuerzas, tuvo que ver desde lejos cómo sus compañeros de equipo de fútbol volvían a llegar al Campeonato Nacional. El equipo tuvo que conformarse con el segundo puesto. Y Yahir tuvo que

conformarse con ver el partido por televisión con su hermano, Toñito, en lugar de estar en el partido por el campeonato en Texas.

Sin embargo, a medida que se hacía más fuerte, entrenando casi todos los días en su gimnasio habitual en Greeley, Yahir se sentía cada vez más seguro de que podía volver la universidad y a su equipo de lucha universitaria.

Yahir Chairez-Salazar trabaja en sentadillas. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Yahir Chairez-Salazar trabaja en sentadillas. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Consultó con frecuencia con su entrenador de lucha universitaria, Austin DeVoe, y el entrenador de fuerza y acondicionamiento del equipo, Isaiah Castilleja, y se enteró de que otros luchadores universitarios han competido con una pierna. Entonces, Yahir desarrolló un nuevo y audaz plan: “Voy a competir de nuevo”.

Eso no es todo.

“Tengo grandes aspiraciones. Un luchador con una pierna ha ganado el título nacional en el nivel D-1. No sé si alguna vez se ha hecho en el nivel D-2 pero trabajaremos para lograr ese objetivo”, dijo Yahir. “Esa es la mentalidad que voy a tener”.

Sus entrenadores van a hacer todo lo posible para ayudar a Yahir a lograr sus objetivos.

“Va a ser un desafío, pero lo pondremos al día”, dijo DeVoe, quien reclutó a Yahir para la universidad. “Siempre ha tenido una actitud increíble, y mucho antes de la lesión, siempre estaba pensando en los demás”.

Un médico que era luchador ayuda a su paciente a volver a la lona

Yahir Chairez-Salazar en la lona como luchador de Colorado School of Mines. La lona es un lugar sagrado en la lucha universitaria. Uno de los médicos de Yahir había sido luchador en la escuela secundaria y, junto con los entrenadores de Yahir, lo animaron a regresar a la lucha universitaria. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Yahir Chairez-Salazar en la lona como luchador de Colorado School of Mines. La lona es un lugar sagrado en la lucha universitaria. Uno de los médicos de Yahir había sido luchador en la escuela secundaria y, junto con los entrenadores de Yahir, lo animaron a regresar a la lucha universitaria. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Junto con el personal de atletismo de Colorado School of Mines, uno de los médicos de Yahir incentivó fuertemente sus objetivos de lucha universitaria. Fue extraordinariamente útil que el Dr. Matthew Iorio hubiera sido luchador en la escuela secundaria.

Sabía lo que se necesitaría para que Yahir compitiera, y sabía que Yahir tenía el valor para tener éxito.

“La lucha universitaria es un deporte difícil. Es un deporte de equipo e individual que requiere resistencia, fuerza y fortaleza mental”, dijo Iorio, quien es experto en cirugía plástica y reconstructiva y realiza una extensa investigación sobre traumatismos en las extremidades y preservación de extremidades.

Después de que Yahir llegó al Hospital de la Universidad de Colorado, Iorio recibió inmediatamente una llamada de sus compañeros médicos. Esto se debe a que es uno de los pocos expertos en cirugía plástica en los EE. UU. que se enfoca en las complejidades de las cirugías nerviosas y reconstructivas para optimizar los resultados de personas como Yahir.

“Hay un puñado de cirujanos plásticos en el país que estamos enfocados clínica y académicamente en la reconstrucción de extremidades después de un traumatismo o una lesión crónica”, dijo Iorio, quien también es profesor de cirugía plástica y reconstructiva en University of Colorado School of Medicine.

Junto con sus colegas, Iorio realizó cirugías para mejorar la función de Yahir y reducir su dolor.

Junto con los ejercicios de fuerza, Yahir está mejorando cada vez más en el equilibrio sobre un pie. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Junto con los ejercicios de fuerza, Yahir está mejorando cada vez más en el equilibrio sobre un pie. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Iorio dijo que muchas personas con amputaciones sufren de dolor crónico llamado dolor fantasma, el cual suele presentarse en donde estaba la extremidad amputada.

Para aliviar estos síntomas, Iorio realiza un procedimiento llamado Reinervación Muscular Dirigida o TMR (por sus siglas en inglés – Targeted Muscle Reinnervation).

“Además de reconstruir los tejidos blandos, desviamos los nervios del muslo para darles algo que hacer en lugar de generar dolor”, dijo Iorio.

Dijo que los nervios son un poco como un cable de alimentación que ha sido cortado, pero que aún puede transportar una corriente. Si cortas el nervio y todavía está vivo, la retroalimentación sensorial continúa viajando a través del cordón.

Las personas con dolor fantasma a menudo sienten chispazos o un dolor con sensación caliente.

“Nuestro objetivo es reparar el nervio donde se ha dañado el ‘cable de alimentación’, redirigirlo y conectarlo a otras ramas intactas. Le decimos al nervio: ‘No estás en llamas. Reduce los niveles de dolor’.

“Hacemos estas cirugías para muchos de nuestros amputados, y está ayudando mucho con el dolor crónico”, dijo Iorio.

La necesidad de una amputación fue un resultado difícil para Yahir. Pero Iorio dijo que era la mejor opción para su éxito a largo plazo.

“Si hay alguna posibilidad de salvar una perna, lo hacemos. Pero si mantienes una extremidad unida y no es funcional, puede limitar a una persona. Se vuelve rígida, es doloroso o descondicionado y puede limitar la calidad de vida”, dijo Iorio.

En el caso de Yahir, los médicos querían optimizar la capacidad de su paciente para volver a moverse bien y vivir una vida plena y activa.

“Queremos que corra y regrese a la lona de lucha universitaria”, dijo Iorio.

Yahir Chairez-Salazar lucha por diversión con un amigo y compañero de equipo durante la práctica en Colorado School of Mines. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Yahir Chairez-Salazar lucha por diversión con un amigo y compañero de equipo durante la práctica en Colorado School of Mines. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Mientras cuidaba a Yahir en el hospital y durante las posteriores visitas ambulatorias, Iorio se maravilló de la recuperación física de Yahir y su fortaleza mental.

“Yahir es un joven increíble, muy increíble”, dijo Iorio. “Es posible que requiera cirugías de revisión adicionales a medida que crezca, y a lo largo de su vida, necesitará varias prótesis, pero ha tenido una recuperación asombrosa y espero que dentro de unos años siga haciendo cosas increíbles”.

Y cuando se trata de lucha universitaria, Iorio predice que Yahir será una “potencia en la lona”.

“Con su determinación y habilidad, seguirá siendo un luchador fenomenal. He visto a otros luchadores con amputaciones de extremidades, algunos de los cuales son Paralímpicos y demuestran que el éxito es producto de la mentalidad y la perseverancia”, dijo Iorio.

Yahir tendrá otra ventaja en lo que respecta al peso. En la lucha universitaria, los competidores se enfrentan entre sí en distintas categorías de peso.

Antes del accidente, Yahir solía competir en la categoría de peso de 174 libras.

Ahora, sin su pierna, pesa menos, pero la parte superior de su cuerpo es tan fuerte como siempre, tal vez incluso más fuerte, porque además de levantar pesas, se ha estado impulsando con muletas para subir colinas y escaleras por todo el campus de Colorado School of Mines en Golden.

Cuando Yahir vuelva a competir, es probable que luche en una categoría de peso más baja, tal vez en alrededor de 149 libras.

Durante varias semanas durante el otoño y el invierno, Yahir había estado lidiando con infecciones y llagas en el muslo izquierdo, al que se refiere inconscientemente como su “muñón”. Pero sus heridas están sanando bien ahora, y Iorio recientemente autorizó a Yahir a volver a la lucha universitaria de contacto completo, entrenamientos completos con su equipo y adaptarse a su primera prótesis.

“Lo va a hacer muy bien. Ya es un luchador habilidoso. Ahora vamos a verlo alcanzar nuevas metas y sueños. Es muy inspirador”, dijo Iorio.

Yahir practica los cabezazos. La flexibilidad, el equilibrio y la fuerza son vitales en la lucha universitaria. Yahir está decidido a aprender a luchar con una pierna. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Yahir practica los cabezazos. La flexibilidad, el equilibrio y la fuerza son vitales en la lucha universitaria. Yahir está decidido a aprender a luchar con una pierna. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Un nuevo propósito en la vida: No se trata de ‘mis propias ambiciones’. Se trata de ser ‘una luz para otras personas’

Yahir regresó a la casa que comparte con sus compañeros de lucha universitaria el día después de Navidad y se unió a su equipo para las prácticas y entrenamientos al día siguiente. Los luchadores no tienen mucho descanso en invierno, ya que la temporada de lucha universitaria se extiende desde el otoño hasta la primavera.

Una vez que comenzaron las clases, recibió una cálida bienvenida de todos en el campus, incluidos sus ex compañeros de equipo de fútbol.

“La primera vez que me vieron, se les iluminó la cara. Me abrazaron y me dijeron: ‘Amigo, te extrañamos mucho. Sigues siendo parte de este equipo’. Así es como me han tratado. Así que he hecho las paces con no jugar más al fútbol”, dijo Yahir.

Es capaz de conducir, pero no tiene auto. Así que viaja con sus compañeros de casa a la escuela, ha acumulado callos en las manos por acelerar alrededor del campus con muletas y da la bienvenida a los viajes de sus amigos.

“Me ven yendo con muletas a clase o de regreso, y dicen: ‘Amigo. Súbete al auto. No vas a andar en muletas todo el camino hasta esa colina'”, dijo Yahir. “Todo el mundo se ha portado muy bien. Tengo dos compañeros de equipo que se preocupan mucho por mí”.

Yahir se ha convertido en un profesional en "muletas" subiendo y bajando escaleras y colinas ahora que ha vuelto a la escuela. Está ansioso por recibir pronto su primera prótesis. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Yahir se ha convertido en un profesional en “muletas” subiendo y bajando escaleras y colinas ahora que ha vuelto a la escuela. Está ansioso por recibir pronto su primera prótesis. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.

Junto con sus sólidas redes de apoyo, Yahir atribuye su actitud positiva a una poderosa fe en Dios, que ha crecido desde su accidente.

“Creo que Dios hace las cosas por una razón. Este es su plan”, dijo Yahir. “Ahora estoy más agradecido por lo que tengo. Creo que las cosas están sucediendo de la manera en que se suponía que debían suceder”.

“Empiezo a darme cuenta de que mi propósito en la vida no era seguir mis propias ambiciones sino a ser una luz para otras personas”, dijo Yahir.

Así que se inclina por la idea de inspirar a los estudiantes más jóvenes y aprovechar las oportunidades de liderazgo. Se está volviendo activo con una organización sin fines de lucro que promueve la restauración de extremidades y ahora es el representante del equipo de lucha universitaria en el Comité Asesor Atlético Estudiantil de Colorado School of Mines.

Gracias a los líderes de la Fundación Boettcher, Yahir se está conectando con atletas y líderes del Comité Olímpico y Paralímpico de Estados Unidos, que tiene su sede en Colorado Springs. La lucha universitaria no es un deporte paralímpico, pero correr sí lo es. Así que Yahir sueña con algún día conseguir una espada y competir en los Juegos Paralímpicos.

“Nunca imaginé que se me abriría una puerta así. Podría estar en los Juegos Paralímpicos algún día, tal vez como velocista”, dijo Yahir. “El cielo es el límite. Eso es lo que me digo a mí mismo. Solo digo: ‘Voy a hacer cosas que nadie ha hecho’. Es difícil cuando pierdes una pierna, pero necesito salir de mi zona de confort”.

El accidente de su hermano está alimentando un nuevo sueño de convertirse en cirujano vascular

Yahir también se está enfocando en ser un buen hermano.

Tanto Natalie como Keith son buenos estudiantes y excelentes atletas, al igual que Yahir.

Natalie recientemente llegó a la ronda estatal en la lucha universitaria, al igual que Yahir.

Y ella también tiene nuevos y ambiciosos planes para su futuro.

She always planned to be a doctor and hoped to specialize in obstetrics and gynecology because she loves babies.

Now, after witnessing her brother’s accident and the painful consequences, she plans to become a vascular surgeon so she can save limbs of injured people.

Natalie remembers the moment her family received the devastating news that doctors had to amputate part of Yahir’s leg.

“They were trying to put in a temporal artery, but there wasn’t enough blood flowing to save his leg. They told us they couldn’t save his leg. We fell to the floor. We hugged each other. My whole family was in the waiting room for hours and hours.” Natalie said.

“I want to be the doctor who brings good news. I want to be in a position to tell families that everything is going to be okay,” he said.

He often longs to see his brother as he was before the accident.

“I wish I could still see him standing. I wish I could see him play football. I wish we could go on a hike right now. But at the end of the day, he’s still here, and that’s all I could have asked for.”

‘Even with one leg, I am truly blessed’

Yahir Chairez-Salazar ha servido de inspiración a sus compañeros de equipo, de clase, a su comunidad, a su familia y a sus médicos. Tiene grandes planes para su futuro, tal vez ganar un título de lucha universitaria en la universidad o algún día competir en los Juegos Paralímpicos. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
Yahir Chairez-Salazar has served as an inspiration to his teammates, classmates, community, family, and doctors. He has big plans for his future, maybe winning a collegiate wrestling title in college or someday competing in the Paralympic Games. Photo by Cyrus McCrimmon, for UCHealth.

Bill Alexander, Yahir’s high school teacher, saw his former student shortly after being released from the hospital and knew everything was going to be okay.

“I’ve never met anyone who handles loss so well,” said Alexander, who has been teaching for 28 years.

Even before the accident, Yahir always looked for the positive side.

“I would come back from football games after the team got beat and say, ‘Well, we made some good plays, but not in the fourth quarter. We’re going to have to practice more.'”

Now, after the accident, Alexander watches in amazement as Yahir applies his trademark positivity to the loss of his leg.

“He told me that it has given him more perspective and that he is grateful. He is meeting with other amputees. It has turned everything around. He is determined that this accident is going to make him better and stronger,” Alexander said.

And so far, that’s exactly how Yahir is dealing with the new challenges.

“I always wanted to do something great in my life,” Yahir said. “I’ve lost a limb, but I’m still here trying to do my best. Even with one leg, I can say I’m truly blessed.”

La “M” de Colorado School of Mines en Golden. Foto de Cyrus McCrimmon, para UCHealth.
The “M” for Colorado School of Mines in Golden. Photo by Cyrus McCrimmon, for UCHealth.

About the author

Katie Kerwin McCrimmon is a proud Colorado native. She attended Colorado College, thanks to a merit scholarship from the Boettcher Foundation, and worked as a park ranger in Rocky Mountain National Park during summer breaks from college. She is also a storyteller. She loves getting to know UCHealth patients and providers and sharing their inspiring stories.

Katie spent years working as a journalist at the Rocky Mountain News and was a finalist with a team of reporters for the Pulitzer Prize for their coverage of a deadly wildfire in Glenwood Springs in 1994. Katie was the first reporter in the U.S. to track down and interview survivors of the tragic blaze, which left 14 firefighters dead.

She covered an array of beats over the years, including the environment, politics, education and criminal justice. She also loved covering stories in Congress and at the U.S. Supreme Court during a stint as the Rocky’s reporter in Washington, D.C.

Katie then worked as a reporter for an online health news site before joining the UCHealth team in 2017.

Katie and her husband Cyrus, a Pulitzer Prize-winning photographer, have three children. The family loves traveling together anywhere from Glacier National Park to Cuba.