Trasplantes de hígado

Hace más de cinco décadas que brindamos esperanza a pacientes con enfermedad hepática.

El trasplante de hígado es la única opción para pacientes con insuficiencia hepática que no se puede controlar con otros tratamientos o que padecen cáncer primario de hígado.

UCHealth - Cuándo se necesita un trasplante de hígadoUCHealth - Cuándo se necesita un trasplante de hígadoUCHealth - Cuándo se necesita un trasplante de hígado

Consulte a nuestro equipo de trasplantes para obtener más información

Lo que debe saber: Trasplantes de hígado, páncreas y riñón

Las enfermedades del hígado

La importancia de pruebas de cuidado preventivo

Somos pioneros en trasplante de hígado

El primer trasplante de hígado exitoso del mundo se realizó en nuestro hospital en 1967, y desde entonces, hemos realizado miles de trasplantes de hígado en adultos y niños de todo el país. Además, tenemos una amplia experiencia en realizar trasplantes de hígado de donantes vivos. En 1997 realizamos el primer trasplante de hígado de un donante vivo en un adulto.

Contamos con el reconocimiento de University Health Consortium como un centro médico académico de alto rendimiento. Si sufre insuficiencia hepática aguda o crónica, el hepatólogo puede remitirlo a nuestro centro para que determinemos si es un buen candidato para recibir un trasplante de hígado.

Evaluación para el trasplante de hígado

Solo realizamos trasplantes en los casos de pacientes cuya insuficiencia hepática es irreversible y no puede tratarse adecuadamente de otra forma. Para que lo consideren para un trasplante, tendrá una cita con un hepatólogo de trasplante, quien lo evaluará y le hará las siguientes pruebas:

  • Antecedentes completos, examen físico y revisión de registros médicos.
  • Análisis de sangre para evaluar la gravedad de la disfunción hepática.
  • Tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) o imagen por resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) para evaluar el tamaño del hígado, la presencia o ausencia de masa hepática y el estado de los conductos biliares y los vasos sanguíneos.
  • Electrocardiograma y ecocardiograma para evaluar la función cardíaca.
  • Radiografía de tórax y pruebas de función pulmonar para evaluar cómo funcionan los pulmones.
  • Otras pruebas según los resultados de los exámenes indicados previamente.
UCHealth - Evaluación para el trasplante de hígado

También se reunirá con un cirujano especialista en trasplantes, una enfermera coordinadora de trasplantes, una trabajadora social especialista en trasplantes, un coordinador financiero y un nutricionista.

Nuestro proceso de evaluación es personalizado según sus necesidades y, por lo general, dura dos días. Se realiza de forma ambulatoria o en el hospital en el caso de pacientes que están hospitalizados y demasiado enfermos para asistir a una evaluación ambulatoria. Le recomendamos venir acompañado de un familiar o amigo que le brinde apoyo y ayude a asegurarse de que reciba respuesta a todas sus preguntas.

Enfoque multidisciplinario para determinar si es candidato para un trasplante de hígado

Equipo de selección multidisciplinario

Una vez que realiza todas las pruebas y cumple con los requisitos para la evaluación de trasplante, su caso se presentará al Comité de Selección de Trasplantes de Hígado. Este comité está compuesto por nuestro equipo multidisciplinario de médicos especialistas en trasplantes, cirujanos de trasplantes, enfermeras coordinadoras, trabajadoras sociales, farmacéuticos especializados en trasplantes, coordinadores financieros, nutricionistas y otro personal que participa en el trasplante de hígado. El comité se reúne todas las semanas y determina si una cirugía de trasplante de hígado es segura para usted. También definen un plan de atención para después del trasplante.

Su posición en la lista de espera

El hepatólogo o la enfermera coordinadora de trasplantes le informará la decisión y el plan del comité. Si lo aceptan para un trasplante de hígado, su nombre y otros datos médicos importantes se ingresan en la base de datos de la red United Network for Organ Sharing (UNOS, por sus siglas en inglés) y se incluyen en la lista de espera por un hígado donado. Esta lista nacional y computarizada se mantiene para garantizar una distribución justa y equitativa de los órganos donados.

Parte de la información que se incluye en la lista de la red UNOS es su puntaje en el modelo para enfermedad hepática en etapa terminal (MELD, por sus siglas en inglés) (o el puntaje PELD, en el caso de niños menores de 12 años). El puntaje MELD estima el riesgo de muerte dentro de los 90 días sin un trasplante. El rango de puntajes MELD va de 6 a 40; cuánto más alto es el puntaje MELD, más grave es la situación del paciente.

Cómo prepararse para un trasplante de hígado

Mientras espera un trasplante, manténgase lo más saludable y activo que pueda. Esto lo preparará mejor para la cirugía y también puede contribuir al proceso de recuperación. Tenga en cuenta las siguientes recomendaciones:

  • Tome los medicamentos del modo indicado.
  • Siga la dieta y el programa de ejercicios que le indicaron.
  • No fume.
  • Vaya a todas las citas con el equipo médico.
  • Participe en actividades saludables, como pasar tiempo con familiares y amigos.

Cirugía de trasplante de hígado

Una vez que el equipo de trasplante está listo para comenzar la cirugía, le administrarán anestesia general para el procedimiento. Durante el procedimiento, el cirujano especialista en trasplantes realizará una incisión en el abdomen para acceder al hígado.

Trasplante de hígado de un donante fallecido

El cirujano de trasplante reemplaza el hígado enfermo con el órgano donado y lo conecta a los principales vasos sanguíneos y conductos biliares. La cirugía puede tardar hasta 12 horas. Lo llevarán directamente a la unidad de cuidados intensivos, en caso de indicarse, aunque a muchos de nuestros pacientes los llevan a la sala de recuperación antes de ingresar en nuestra Unidad de Trasplantes especializada.

Trasplante de hígado de un donante vivo

Si va a recibir un trasplante de hígado de un donante vivo, el cirujano trasplantará una parte del hígado del donante en su cuerpo. Primero se opera al donante para extirparle la parte del hígado para el trasplante. Después le extirpamos a usted el hígado enfermo y le colocamos el hígado donado, conectando los vasos sanguíneos y los conductos biliares al hígado nuevo.

Tanto el hígado trasplantado en su cuerpo como el hígado restante en el cuerpo del donante se regenerarán rápidamente y volverán a adquirir su volumen normal al cabo de unos meses.

Después del trasplante, usted permanecerá en el hospital entre cinco y doce días, dependiendo de su recuperación. Podrá volver a trabajar seis semanas después de la cirugía, según cómo se encuentre.

Complicaciones y riesgos

Esta lista incluye algunas de las complicaciones y riesgos posteriores a una cirugía de trasplante de hígado:

Complicaciones

  • Sangrado
  • Fallo del hígado trasplantado
  • Infección
  • Retraso en el retorno de la función intestinal
  • Dolor
  • Falla o insuficiencia orgánica
  • Muerte

Riesgos

  • Rechazo
  • Complicaciones en los conductos biliares, como fugas biliares o achicamiento de los conductos biliares
  • Coágulos sanguíneos
  • Confusión mental
  • Convulsiones
  • Recurrencia de enfermedad hepática en el hígado trasplantado

Rechazo

Incluso si existe la mejor compatibilidad posible entre usted y el donante, su sistema inmune reaccionará ante el nuevo hígado como un cuerpo extraño y tratará de atacarlo y rechazarlo. Este riesgo es más probable inmediatamente después del trasplante y se irá reduciendo con el tiempo. Deberá tomar medicamentos inmunosupresores para inhibir su sistema inmune. Estos medicamentos pueden tener efectos secundarios y tendrá que tomarlos de por vida. Los medicamentos antirrechazo inhiben el sistema inmune, lo que lo vuelve más vulnerable a contraer infecciones.

Atención posquirúrgica después de un trasplante de hígado

Atención especializada después de la cirugía

Una vez realizada la cirugía, lo llevarán a una unidad especializada para pacientes trasplantados para que se recupere. Le harán análisis de sangre para verificar la función del hígado nuevo y el nivel de los medicamentos y lo monitorearán para detectar cualquier signo de rechazo e infección. Además, le darán instrucciones a usted y a sus familiares sobre qué comer, cómo tomar los medicamentos y cómo aumentar gradualmente su nivel de actividad.

Una vez que le den el alta hospitalaria, tendrá que permanecer dentro del área metropolitana de Denver durante algunas semanas, ya que recibirá atención de seguimiento en nuestra clínica de trasplantes dos veces a la semana durante las primeras semanas, y más adelante según se lo indique la coordinadora de enfermeras. El equipo de trasplante coordinará el seguimiento a largo plazo con el profesional de la salud de atención primaria que lo atiende.

Para evitar que el cuerpo rechace al nuevo hígado, tendrá que tomar medicamentos antirrechazo de por vida. Estos medicamentos actúan inhibiendo el sistema inmune, por eso pueden aumentar el riesgo de infección. El médico puede recetarle otros medicamentos para contrarrestar este efecto.

UCHealth - Atención posquirúrgica después de un trasplante de hígado

References

Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK). Definición del trasplante de hígado e información (https://www.niddk.nih.gov/health-information/liver-disease/liver-transplant/definition-facts)

American Liver Foundation. Trasplante de hígado (https://liverfoundation.org/liver-diseases/treatment/liver-transplant/)

United Network for Organ Sharing. Trasplante de hígado de donantes vivos (https://transplantliving.org/organ-facts/liver/)